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企业IT驱动业务转型,将重新定义API经济


政通 2018-05-16 17:48 我要评论

 

文/郑凯

2016年之后,我们常常谈到全球性的数字化转型,能否在这场变革中重构商业模式,被看作是成为数字化企业的分水岭。

可是,数字化转型其实是一个总体性的战略方向,首先它需要由浅入深,对业务数字化的不断演进,其次它需要更为落地的方法论以支撑起转型的可行性。

实际上,企业走向数字化,本身就是一个从封闭走向开放的过程,充分的联接,并挖掘数据的价值,形成新的商业模式。那么,作为开放企业的粘合剂,API经济就是企业数字化转型的关键。

随着数字化的深入,API经济也逐渐被企业认知,伴随着企业的技术部门成为企业转型的驱动力,API经济还会表现出何种力量?

API经济对企业转型意味着什么?

IDC很早之前就发布过一个预测,2018年全球的API经济会诞生一个2.2万亿美金的市场。而在最新的调查当中,API经济再次被IDC摆在了极高的位置上。

在2018年IDC最新的报告当中,将API经济作为全球第二的技术趋势。报告显示,在接下来的三年里,亚太地区(不含日本)45% 的组织将会采用核心云API战略,并将其作为DX 架构的一部分,以便实现API驱动型经济。

以中国为例,因为互联网的蓬勃发展,其实对云计算、大数据等互联网技术催生的商业模式,在中国有了很多漂亮的模板,阿里、腾讯和百度为代表的互联网经济,为传统企业的数字化打开了一扇门。

但是,互联网模式,也带来了更快的竞争环境,过去企业所依赖的商业规则,往往被快速的创新所打破,这也倒逼企业不得不从技术创新中,追赶时代的脚步,以换取更多的生存空间。

举个简单的例子,以前传统企业规划一个产品的时间大概在一年到两年,但互联网的快模式要求企业,将这个过程缩短到半年甚至更短。可是,传统企业的产品开发模式,必然有一个从开发到上线过程,通常上线之后,需求已经发生了偏移,对实际业务的帮助已经不大了。

这就是我为什么强调API经济的原因。如果企业能够大量地使用成熟的API来整合到项目当中,可以大大地提高效率,尤其在移动互联网时代,学会通过API进行联接,创造的商业模式,就是API经济的由来。

IDC的调查认为,在新的数字化经济中,大多数企业将会实现较大幅度的增长,因为传统的服务与产品交付方法将会被新的数字化服务所颠覆。API 是新的业务运营模式所需数字化平台的核心。业务线和首席信息官需要紧密协作,抓住数字化经济带来的机遇,为企业创造新的收入流,同时确保满足更广泛生态系统中的需求、标准及数据与交易要求。

由此可见,随着API经济的深入,会加速业务与IT融合的速度,企业的IT部门会更快的融入业务,真正做到技术驱动业务转型,这会是企业走向数字化转型的关键一步。

API经济对IT部门意味着什么?

通常来讲,IT部门可以通过开放API企业,突破企业老旧系统的限制,打开自由之门,改变向客户、合作伙伴、员工交付数字化产品和服务的模式。

那么对于企业IT部门来说它们的价值发生了哪些改变呢?IBM大中华区金融行业解决方案顾问专家邢焱认为,API经济对IT部门的改变有两点。

第一是标准化。其实,以前企业对开放接口的方式并不陌生,但过去是点对点的方式,虽然利用了API,但没有形成API的生态。如今API提供的是标准化接口,所以可以更多的支撑到业务服务。

第二是自助化。API生态的模式,从API平台,社区,文档管理和服务申请流程等等,让跨界的企业,用户,合作伙伴可以通过自助形式去使用。这对企业本身的价值是,抽象能力的服务,能被广大跨业态领域的玩家来使用。

正是因为这两个变化,推动了企业IT定位的变化。如邢焱所说,“过去的IT是谈需求分析,设计,测试,上线,运维的。而在API经济之下,转为了IT+业务的运营的模式。通过API生态模式去运营产品或是服务,这个转变让产品的价值和生命力得以更快的发挥效应。”

从中,我们可以看到API经济会有两个关键词,第一个是“跨界”。所以很显然这并不是适合所有行业。邢焱说,API是要有跨界要求的,至少是有一个联盟的模式。例如,有些行业本身是封闭的,上下游比较单一,就不一定要做API经济。活跃的行业和领域,如金融,汽车,互联网是API经济会产生突出贡献的领域。

第二个关键词是“时不我待”。企业需要快速响应新的机会和竞争威胁。这种变革速度要远远超过记录系统所需的可控变革速度。通过利用 API,企业可以预打包企业使用的核心系统资产,构建新的创新型互动系统。但是前提是,要提前开放API。因为API 通常不用于提供源源不断的信息流,而是用于后续的分析,如果不能做到提前布局,那么就很难做到安全和速度兼具的走向API经济。

的确,我们也看到了IBM的客户上汽通用,通过API管理成功打通了对外服务通道,实现了对旗下各品牌汽车B2C服务平台的整合管理,包括服务于车主的手机应用、微信以及各类自助服务门户。很明显,在“跨界”这一属性上,上汽通用则通过API管理,整合了不同合作伙伴,打造了一个完整的API生态系统。而在“前瞻性“上,通用提前开放了API,促成了业务的进一步转型。

必须承认,任何技术的创新都有风险,任何企业对内部API做出开放的决定前,也会有基于安全性的思考。而邢焱认为,“在API经济当中,IT部门的价值一定程度就是来规避风险的。同时,API经济中有主导方和参与方,主导方是能够成为生态主要推动者,也是标准的制定方。要成为主导方,对技术能力的要求本身就很高。”

做为API经济典型的用户,上汽通用本身有较强的IT能力,同时其本身对于API开放也有比较清晰的认知,所以成为了API生态的主导,做到了通过IT与业务的结合,走向了API经济。

重新定义API经济:重构和效率

IDC认为走向API经济,对企业IT部门会有几个影响。

其中,就提到了标准化和自动化,这与邢焱的观点也是不谋而合。IDC认为,标准化的协议是API驱动型经济的关键。IT 组织将需要利用由政府和行业联盟在整个行业内实施了标准化的API。同时,IT部门需要紧跟机器学习、NLP 平台及相关功能的变化趋势,以期跨级提升到新的技术平台,以实现工作场所人机交互的自动化。

我们知道企业级API整合产品IBM API Connect,这是一款企业通过API快速开放核心能力,并能够对API提供安全运行和高效管理的成熟软件,它能够帮助企业整合核心能力,通过API包装成符合互联网模式的产品或服务,最终实现API的管理和生态的开放。

IBM API Connect能够为企业提供API发布和管理、API能力评估、安全接入、性能加速和开发者社区等开箱即用的功能,这些能力可以让企业将传统的核心能力互联网化,通过对这些产品和服务的运营,更加快速和广泛的融入到新的业态中,通过安全高效的技术解决方案,大大加快企业数字化转型的速度。

而从IT的角度,邢焱还认为,API经济对企业IT还有两大根本性的意义。

第一,API经济对企业来说是一个架构优化的方向。“比如以前谈ESP,包括从IT的角度,结合微服务的模式,它可以基于传统的SOA架构结合互联网的架构,结合新的创新的技术,区块链、大数据模式来对应到创新型的模式。这是未来企业IT架构的新走向。

第二,从本质上看,传统企业在商业模式上的探索,以前都是相对比较局限,传统企业习惯于在已知的世界生存。那么,API经济能够帮助企业到达未知的领域,这是对创新性上的价值。它改变了原来企业IT运营的方式。“以运营方式出现的,这是定义了IT新的价值”。

最后,企业在API经济方向上的转型早已迫在眉睫,企业可以利用API进行消费、集成、创新、产品开发以及业务服务和流程交付,但前提是企业IT能够尽早的实现API的开放,并利用APIConnect进行全面的管理和优化。当企业IT驱动的API经济转型取得胜利,这就是企业数字化进程中的迈出的最重要的一步。