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百度奖学金:为中国AI事业发掘后备军


红木 2018-07-04 22:00 我要评论

 

说起互联网企业奖学金,BAT、京东这些企业都针对高校设置了自家的奖学金。阿里有“浙报-阿里奖学金”,腾讯有“腾讯科技卓越奖学金”、京东有“京东奖助学金”以及“强东奖学金”。

百度也设有“百度奖学金” 。2018年1月22日,2017年百度奖学金颁奖典礼在百度科技园举行。来自世界众多知名学府的优秀计算机人才经过层层选拔,最终10名获胜者站上了领奖台。至此,百度奖学金已经走过了它的第五个年头。

如何设置奖学金可以看出一个企业的战略发展方向,也能体现企业自身的社会责任。

BATJ奖学金里的奥秘

阿里设置的“浙报-阿里奖学金”是2015年开始启动的,主要面向传媒产业相关的技术类、设计类专业,以及部分在新媒体领域学习、研究有突出表现的传媒类专业学生。

腾讯的“腾讯科技卓越奖学金”2008年就有了。覆盖了全国主要名校,涉及计算机科学、软件、数学、计算科学、网络通讯等几乎大半个理工科。

京东的两款奖学金有着浓浓的刘强东个人色彩。刘强东是人大社会学毕业,设置奖学金主要是回报母校。“京东奖助学金”用于支持全校品学兼优和家境困难学生,“强东奖学金”用于推动社会与人口学院开展社会实践及科学创新。前者和刘强东自身早年家境有关,后者则是和刘强东自身人大专业相关。

2013年,百度则是面向自然语言处理、多媒体处理、机器学习、数据挖掘、大规模分布式体系架构、计算广告学等领域的硕士生及博士研究生,推出了首届“百度奖学金计划”。

每年奖励10名硕、博在读研究生,每位获奖者获得20万元用于在校期间的学术研究,包括但不限参加国际学术会议、文章发表、专利申请等费用。此外,获奖学生将获得参与百度核心技术项目的研究实践及百度专家一对一技术指导的机会。

当时百度是国内最早提出人工智能这个概念的互联网公司之一。人工智能只是学术领域有一定研究,在商业层面则是完全虚无缥缈,在国内甚至被认为离现实太遥远。毕竟那时移动互联网都还不算普及,智能手机普及率还不算高,更别提人工智能商业化。

百度就推出针对基础核心研究领域的“百度奖学金计划”,目的在于三点:

1、AI领域的学科建设和专业研究需要资金支持,百度奖学金可以帮助年轻人有更多精力投放在个人项目研究之中。

2、硕士生及博士研究生是未来3-5年计算机领域的就业主力,百度在为3-5年后的产业人才建设播种。

3、鼓励更多年轻人投入AI研究的浪潮之中,为国内人工智能产业培育后备人才,为后续的人才梯度建设作准备。

人工智能的人才荒

事实上,第一届百度奖学金的获得者后来也主要是在人工智能领域做研究——徐立恒正在创业。张伟男在哈工大社会计算与信息检索研究中心当老师,进行开放域对话生成研究。

在现在专业和就业总是会产生偏差的大环境下,百度奖学金社会反馈效果明显。今天回头看五年前的选择,可见百度的前瞻性。

这和今天的人工智能人才荒形成了鲜明对比。随着国内人工智能研究大爆发,人工智能专业人才已经完全跟不上市场发展节奏。甚至国内自主培养的人工智能人才太稀少。

这几年AI大爆发,但中国第一代AI人才实际上是靠美国培养的。他们年龄在30岁-40岁上下,活跃在BAT几大互联网公司,几乎都有留美经历,甚至在硅谷工作的经历。

一位在国立莫斯科大学计算机系深度学习方向深造的朋友前段时间回京参加AI安全大赛。

这位朋友当时下了一个判断,国内自主培养的年轻一代AI研究人才想要真正进入市场成为中流砥柱,基本还需要3-5年时间,但国内针对领域的人才太少,所以很多都是赶鸭子上架现学现卖。

数据也的确证明了这位朋友的判断。2017年12月,智联招聘公布的《2017人工智能就业市场供需与发展研究报告》显示,仅2017年,人工智能人才需求量就增长近2倍。三季度人工智能的人才需求量较去年一季度增长了179%。

领英在2017年6月发布的《全球AI领域人才报告》则是显示,全球AI人才需求3年翻了8倍,从业者达190万。在中国,AI总人才超过5万,排在世界第七位。单从人才结构看,十年从业者38.7%的占比远低于美国71.5%。

国内BAT都在重视对AI的研究,甚至是小米、滴滴这样的二线互联网巨头也在抢人才,人工智能的争夺战已经打响。

为AI领域发掘生力军

总体来说百度的奖学金和其他互联网公司的性质不太一样。

1、百度奖学金目的非常明确,不仅要做奖学金,还要在全国范围内挖掘AI人才。

2、百度的奖学金有长线规划。按照国立莫斯科大学那位朋友的说法,2013年开始注重AI领域的人才培育,而且每年都要选拔,到现在基本形成了50-60人的人工智能专业从业者,这对这个领域的贡献非常大。

3、现在大部分学生都缺乏专项资金甚至也缺乏和产业连接的机会,通过奖学金激励,而且还可以有百度核心技术项目的研究实践的机会,这很可能会改变学生的从业规划。

用奖学金的方式去鼓励更多人才进入人工智能这个领域,的确不失为一种有效做法。

北大计算机视觉专业的王云鹤是这次百度奖学金的获得者,他的未来规划是,离开学界进入产业之中。用他的话来说,“学术界做出来的东西,没办法得到工业界具体问题和具体使用场景下验证。虽然可以做很多论文,但没有太大意义。希望能做一些落地的东西。”

国内已经有不少类似百度奖学金的人工智能专项奖学金出炉。2016年徐小平等投资人设立了“2020奖学金”,同一年,中科院也设立“Rokid奖学金”。但国内类似的奖学金还是太少,像百度这样2013年就开始设立具有AI特色奖学金的企业、机构更是几乎为0。

第一次工业革命中的技术发明主要是由具有实践经验的工匠、技师完成的,而第二次工业革命中的技术发明是由科学家、工程师完成的。

这次AI领域专业人才也将引发新的社会变革。